什么时候推广5G网络切片?技术不是问题 需求才是关键

许久之前,我们就听说过5G网络切片技术(Network Slicing),虽然测试有不小的进步,但行业似乎暂时无意大规模部署(www.lang8.cn)。为什么?什么时候美国会部署5G网络切片技术?

关于5G网络切片技术,有两点需要明白。第一点,它并不一定是新概念,第二点,在5G环境中部署网络切片技术主要针对的是SA组网模式。

5G分为两种组网类型,也就是NSA和SA。NSA是Non-Standalone,非独立组网。SA是Standalone,独立组网。SA组网就是重建5G基站和后段5G网络,从而完全实现5G网络所有特性和功能,但建设成本高,因为所有基站和基础设置都需要重新建设。

Verizon高管Adam Koeppe指出,早在LTE发展初期,行业就在探讨如何根据设备需要分割网络路由流量。有了5G网络切片技术,我们等于拥有全可编程虚拟基础设施,它是自动的,可以编排,相比过去,企业可以用更加优雅的方式将流量分割为更多切片。

Adam Koeppe说:“5G网络切片技术主要是针对5G SA设计的,二者相辅相成。”2021年下半年,Verizon将会推动SA 5G走向全面商业化,如果有需要就可以实现网络切片。

AT&T则说,已经在2020年年末时开始部署SA,未来如果客户有需要就会提供。2020年8月,T-Mobile US推出第一个全国性SA 5G网络。T-Mobile US高管Mark McDiarmid说,运营商正在与供应商合作开发网络切片技术,在网络切片技术发展早期,5G家庭宽带会是潜在的竞争者。

相比而言,宽带更方便一些,因为在家里使用时设备不会移动太远,所以5G家庭宽带不需要移动功能,只有核心5G网络才需要网络切片技术。Mark McDiarmid还说,在未来12个月里,他们会根据现实情况部署5G网络切片技术,但他无法给出承诺,也就是说情况不确定。

Koeppe认为,运营商对于流量效率有着怎样的需求,这是网络切片技术部署的关键。他说:“是不是某些消费者或者企业使用场景只能在网络切片环境下进行?没有这样的场景,运营商不会因为这个原因部署网络切片技术。”

不过ABI Research发布报告称,对于运营商来说5G网络切片技术很关键,它能创造新营收,照估计2026年之前5G网络切片技术将会创造累积营收200多亿美元。为工业制造提供服务、C-V2X、物流,这些会成为新营收的重要来源。

GSMA Intelligence则在调查报告中发现,运营商认为汽车制造、金融服务、医疗健康是网络切片技术“最大受益者”。在未来2年里,22%的运营商可能会告诉企业家:“网络切片技术能为5G带来极大价值。”

为什么运营商会向5G网络切片技术投资呢?ABI Research给出自己的看法:一是它可以优化网络效率,二是可以推出新服务但不会破坏现有服务,三是它可以让企业客户提供更多的服务。

除了SA 5G因素之外,还有一些问题也是运营商应该考虑的,比如兼容性、漫游。Koeppe解释称,SA 5G也支持NSA应用,但早期5G设备大部分只兼容NSA。Verizon及一些运营商就会思考:在NSA设备上,5G网络切片技术是否能找到应用场景?Koeppe说:“我们也许会部署,但眼下还没有确定。”

让5G网络切片技术实现漫游,跨越多个运营商,这是另一个要考虑的因素。Koeppe指出,3GPP的5G标准将会确定网络切片的基础是什么,这样一来不同的SA网络运营商就可以创建能相互匹配的切片。不过如果客户在漫游时发现一个网络的体验比另一个体验好,那就会让人困惑。

Koeppe表示:“漫游可以为不同的漫游关系创造更多机会,但它也会导致环境变得更复杂。”Koeppe还认为现在部署漫游还有点太早。

Alusha认为,当我们朝着网络切片技术前进时,道路注定是漫长的,最开始它可能会从小规模开始,从单个供应商开始。如果多供应商部署,那就要做好准备,要让终端支持、业务模式、协作(包括系统集成商、供应商、CSP的协作)进一步匹配。(小刀)

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